蘋果威脅下架 Coinbase、北醫採用區塊鏈的新挑戰

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再次提醒明天、下週二,區塊勢各停刊一次,詳情請見出刊行事曆。

今天要討論的 2 則新聞都非常有趣。你可以看到區塊鏈在發展的路途上,遇到企業攔阻。以及醫院採用區塊鏈之後,面臨的使用情境、利益一致性問題。


蘋果因為一款遊戲,揚言下架 Coinbase 錢包

根據 Bitcoinist 報導:

蘋果要求 Coinbase 移除 Coinbase Wallet 裡的一款遊戲,叫做《戰爭車手》(War Riders)。否則,蘋果就會直接將 Coinbase Wallet 這個 app 從應用商店裡下架 。

蘋果認為,用戶能直接在《戰爭車手》這款遊戲裡交易汽車、武器、領地,這個功能已經違反蘋果「應用內購買」(in-app purchase)的管理規範,因此要求 iOS 版本的 Coinbase Wallet 移除這款遊戲。

這則新聞有 3 個主角,由上游到下游分別是蘋果、Coinbase 和《戰爭車手》這款遊戲。我先從 Coinbase 說起。

之前我們才剛討論過,Coinbase 目前在 App Store 和 Google Play 有一款密碼貨幣的錢包 app 叫做 Coinbase Wallet。

Coinbase Wallet 內建瀏覽器,和一般我們使用的 Chrome 瀏覽器沒有太大差異,只是讓使用者隨時都可以支付密碼貨幣而已。多數人比較難想像在錢包裡面內建瀏覽器,而是熟悉在 Chrome 瀏覽器上安裝 MetaMask 這種錢包外掛工具。當遇到有需要付錢的情境,網頁就會自己觸動錢包,詢問使用者是否要付錢。

目前 Coinbase Wallet 是在蘋果的 App Store 上架,所以必須符合蘋果的管理規範。

Coinbase 無法移除遊戲,只能移除推薦

Coinbase Wallet 最近在他們的瀏覽器首頁,放上了一款結合密碼貨幣的武裝汽車收集遊戲,叫做《戰爭車手》。在討論這款遊戲前,我們先來看 Coinbase 是否有權移除這款遊戲,以及該如何移除。

我之前才剛寫過:

因為現在能支付密碼貨幣的網站還很少,所以錢包內的瀏覽器首頁,會開門見山地告訴使用者有哪些網站是你可以用錢包支付的,推薦你優先看看。

這就好像網路剛普及的時候,大家都沒有上網的習慣,打開 IE 瀏覽器也不知道該輸入哪個網址去哪些網站。於是,當時 IE 瀏覽器首頁就會推薦你去微軟的企業官網、Yahoo奇摩,或是蕃薯藤這類的門戶網站找內容。

也就是說,《戰爭車手》只是受到 Coinbase Wallet 瀏覽器的推薦,讓使用者更方便造訪它的網站去購買武裝汽車。但是《戰爭車手》並沒有像 Coinbase Wallet 「上架」到 App Store 這樣的從屬關係。既然 Coinbase Wallet 不是應用商店,而且《戰爭車手》也不是「上架」,所以 Coinbase 當然就無法「下架」遊戲。

Coinbase 能做的,只是把《戰爭車手》從瀏覽器首頁的推薦欄位中移除而已。但是,使用者仍然可以自行輸入《戰爭車手》的網址,繼續用 iOS 版的 Coinbase Wallet 支付購買武裝汽車。畢竟,蘋果也無權因為 Coinbase Wallet 在 App Store 上架,就禁止 Coinbase 和《戰爭車手》合作。

玩家現在依然可以在 Coinbase Wallet 買到遊戲的武裝汽車

那麼,究竟《戰爭車手》這款遊戲裡面有什麼功能,讓蘋果如此大動作的要求 Coinbase 移除推薦呢?這就得先看看遊戲白皮書說明的玩法。

用密碼貨幣買虛寶

玩家在《戰爭車手》的遊戲裡面,必須先擁有一台武裝汽車,並開著車在遊戲裡面賺遊戲的 BZN 代幣,也就是挖礦。遊戲裡只能用 BZN 代幣來為車子購買武器,及擴張領地。目標是成為遊戲中的霸主,但詳細玩法尚未公布。

遊戲開發商是賣車賺錢,也就是我之前在遊戲橘子文章裡提到的「首次虛擬道具公開發行」(Initial Item Offering,IIO)。但是,玩家買不到 BZN 代幣,只能在玩遊戲的過程中以挖礦取得,不會進行 ICO。

無論是 BZN 代幣還是武裝汽車,在區塊鏈上都是用代幣的型式存在,只是性質不同。

BZN 代幣是在以太坊(Ethereum)區塊鏈上發行的「同質代幣」(fungible token),也就是說你的 1 枚 BZN 代幣和我的 1 枚 BZN 代幣完全相同。而遊戲裡面的武裝汽車,則是在以太坊上發行的「非同質代幣」(non-fungible token),也就是說你的汽車和我的汽車不一樣,每台車可以擁有自己的編號、屬性,且可以單獨定價。

既然遊戲內有幣也有道具,《戰爭車手》就順理成章的在遊戲內開放市集,讓玩家可以用密碼貨幣購買虛擬道具。這是《戰爭車手》最引以為傲的特色之一,甚至在白皮書內自稱為「小 eBay」(mini-eBay)。

但這已經踩到蘋果的紅線了!蘋果會說:「這款遊戲是在 Coinbase Wallet 這個應用裡面,自己開放市集讓玩家購買道具,但是我卻抽不到 30% 的「稅」,所以不行。」

又或者,蘋果針對的是用戶用 Coinbase Wallet 來參與 IIO 買汽車這件事,蘋果同樣也抽不到 30% 的稅。從外表看起來,Coinbase 就確實像是市集,讓玩家可以購買各種虛擬道具。所以,蘋果會要求 Coinbase 不准再賣《戰爭車手》的汽車,甚至是所有虛擬道具。

蘋果沒有明確指出到底是遊戲裡面的「小 eBay」違反規範,還是用戶可以在 Coinbase Wallet 參與 IIO 違反規範,就直接要求 Coinbase 移除《戰爭車手》。

但蘋果沒想到的是,Coinbase 辦不到這個要求。因為 Coinbase Wallet 內建的是瀏覽器,而不是應用商店,所以使用者只是沒辦法一鍵連到網站購買,但還是可以多點兩下,購買《戰爭車手》的汽車。除非,蘋果直接下架 Coinbase Wallet 這款應用。

你發現矛盾了嗎?

Coinbase Wallet 本身就是一款內建瀏覽器的密碼貨幣錢包,它天生的用途除了替用戶管理私鑰之外,就是批准密碼貨幣支付。

但是,蘋果的「應用內購買」管理規範明訂應用不可以將用戶導向其他網站付費,而且付費必須經過蘋果。Coinbase Wallet 的首頁推薦,本身就已經踩在灰色地帶。其次,蘋果也禁止應用程式以貨幣作為獎勵,要求用戶完成特定任務。《戰爭車手》的開車挖礦功能,可能就違反這個規範。最後,《戰爭車手》更直接說自己在遊戲內開小 eBay 市集,但蘋果卻什麼錢也收不到,這可能是壓倒駱駝的最後一根稻草。

不過,既然蘋果已經知道密碼貨幣錢包,不只可以在用戶之間轉帳,還可以做很多事。那就值得期待蘋果接下來究竟是會選擇直接下架 Coinbase Wallet 這類的密碼貨幣錢包,還是在管理規範裡納入以密碼貨幣購買虛擬道具(非同質代幣)的各種條件,就如同今年蘋果明令禁止應用程式在 iOS 設備上用算力挖礦一樣。

如果蘋果選擇直接下架這些錢包,那肯定會在區塊鏈領域引起軒然大波。不只如此,既然蘋果的 App Store 面臨這個問題,Android 手機上的 Google Play 應該也會面臨相同的抉擇,因為 Google 同樣也有向應用開發商收「稅」。只不過 Google 目前還沒表態。

萬一之後密碼貨幣錢包都不能在應用商店內上架,使用者就只能透過越獄或打開安全性設定,這些比較麻煩的方式安裝錢包。那麼,這會讓硬體錢包變成主流嗎?

說不定這會是 hTC 區塊鏈手機趁勢崛起的好機會。之前,hTC 就打算直接把密碼貨幣錢包內建在手機硬體上,就好像手機出廠就已經安裝好相機鏡頭一樣,用戶不需要事後再透過應用程式下載安裝密碼貨幣錢包的 app。

這就得看蘋果和 Google 未來決定如何管理密碼貨幣錢包了。

北醫用區塊鏈管理病歷

根據 iThome 報導:

臺北醫學大學附設醫院今天宣布啟用「健康醫療區塊鏈平臺」,強化分級轉診服務的病歷共享流程。病患不只能在 24 小時之後,就能瀏覽自己的完整病歷,還能透過手機 App,直接授權住家附近診所的醫生,存取在大醫院看診後的完整病歷和醫療檢查資訊,不需再回大醫院申請。

第一家使用這套區塊鏈平臺的莊敬診所醫生王曜庭表示,過去病患轉診到大醫院後,小診所只能收到一張簡單描述的紙本通知單,現在則可以瀏覽病患在北醫的完整病歷和相關診療資訊,這是最大的差別。

這是一個技術可行,但實際上不常發生的情境。為什麼這麼說呢?

許多台灣人不分大小病,早上買完菜之後就跑到台大醫院報到。這才是該解決的問題。但是,報導中的區塊鏈應用,卻是用來解決相反的情境。

這個應用是假設一般人生病時,會先到自家附近的診所就醫。當診所的設備或人員不足以應付,病患才會帶著轉診單到大醫院去。等到痊癒了之後,病患可以選擇向大醫院申請病歷副本,帶回原診所,讓醫師瞭解大醫院做了哪些處置。

那區塊鏈用在哪裡呢?

北醫會將病患病歷放在區塊鏈上,讓病患授權給同樣在區塊鏈上的特定診所查閱。換句話說,北醫只是利用區塊鏈簡化電子病歷授權,讓病患不用跑一趟醫院,申請病歷副本,再拿回診所。

不過這樣的情境會發生嗎?我認為很少。多數人並不會把大醫院的病歷,再帶回去向診所醫師報告。因為在台灣多數地區,只要多開車幾十分鐘的車,就可以到大醫院掛號。除非病患居住在較偏遠的地區,附近沒有大醫院,否則我們很難想像有人會不分大小病都去診所報到。

其次,多數人在看完病之後,除非是要申請保險,否則通常不會特地向醫院申請病歷副本,只為了拿回去給診所的醫師。至少我是從來沒有做過這種事,畢竟發燒或腹瀉也沒什麼好追蹤的。

也就是說,北醫透過區塊鏈來管理病歷的應用,最大的問題並不在技術的可行性,而是在使用情境不符合現實情況。大醫院通常是醫療處置的終點站,不會再把病患轉出去。因此病歷幾乎都是用來申請保險,而不是分享給另外一間醫院,更遑論診所。

我認為情境反過來說會比較合理一點:診所透過區塊鏈向北醫分享轉診病患的病歷,強化分級轉診流程。

上述都是理性的分析技術可行性以及應用情境,但區塊鏈應用要成功,還得克服一個問題:利益分配。

區塊鏈應用必須想辦法創造誘因機制,讓多方願意積極參與。目前我還沒看到診所或北醫以外的醫院為什麼要加入,他們加入有什麼好處嗎?還是得另外付一筆錢呢?

如果其他機構都沒有誘因參與,那這個區塊鏈應用可能就只會是醫院和技術提供方共同炒作的話題。過一陣子熱潮退去之後,就逐漸被人忽視了。