Telegram 募資 17 億美金,打造更勝以太坊的區塊鏈平台

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嗨,早安!

週四就是除夕了,預祝你新年快樂。過年期間,如果你的親朋好友也有在討論比特幣、區塊鏈,非常歡迎你把區塊勢的內容轉寄給他看。讀者的口耳相傳是區塊勢這個階段最主要的擴散方法。

區塊勢會在過年期間(除夕到初五)停刊,下一封信你會在新年初七(2/22)收到。另外,今天我還要宣佈一個好消息:區塊勢要辦會員聚會囉!我會在活動上簡介區塊勢目前的營運狀況,也會用 1 小時討論區塊勢的前 10 期內容,最後開放自由交流。

時間是 2/28(三)下午 2 點,詳細活動資訊、報名連結請點擊這裡

進入正題。


Facebook 在一月底突然宣布禁止數位貨幣、ICO 募資案投放廣告。除此之外,加拿大的監管機構也持續與 Google 溝通,希望 Google 能封鎖數位貨幣和 ICO 的廣告。上週我也分析過中國官方機構發布的區塊鏈白皮書。

禁止在社群媒體上公開宣傳,是目前政府、企業能避免民眾受騙上當的最直接手段。

因此,越來越多數位貨幣的炒作,從社群媒體轉向使用即時通訊軟體私下進行。其中,Telegram 就是數位貨幣投資圈最常使用的聊天 app。

即時通訊軟體 Telegram

Telegram 的主要功能是一對一聊天,也可以拉多人群組或作為企業推送最新消息的工具。對使用者來說,功能和 LINE、微信或 WhatsApp 幾乎相同。

許多台灣媒體會跟著中國的說法,強調 Telegram 採用端對端(end-to-end)加密,用戶訊息連 Telegram 自己也無法解開,因此特別注重用戶隱私性。端對端加密對台灣使用者來說,並不算是 Telegram 的特色,因為 LINE、WhatsApp 都有這項功能。

只有微信因為需要遵守中國政府的法規,所以必須妥協隱私性,中國媒體也才會強調 Telegram 的端對端特色。不過,因為 Telegram 不符合中國規則,所以目前在中國境內無法使用。

我已經使用 Telegram 三個月,目前加入新聞網站 CoinTelegraph、交易所 Cobinhood 的群組。Telegram 主要是被 CoinTelegraph 當成推送即時新聞的工具,使用者能對新聞表達心情,但是無法留言。而 Cobinhood 的群組則是用戶交換投資訊息的場域。討論串和幣圈常見的 LINE 群組一樣混亂,除了中文使用者比較少且多數功能免費之外,我沒有觀察到 Telegram 生態與其他即時通訊軟體的顯著不同。

但有趣的是,相對於 Facebook 和 Google,即時通訊軟體公司相對積極的擁抱數位貨幣。

例如 LINE 已經在上個月底,向日本政府申請開設數位貨幣交易所,甚至考慮發行自己的數位貨幣。Telegram 則是外洩了一份即將發起 ICO 募資的白皮書,預計募資金額可能打破 ICO 的最高紀錄,據說已經吸引一票矽谷知名創投排隊投資。

Telegram 的區塊鏈大業

Telegram 主要想建立一個會自動擴展的區塊鏈,叫做 Telegram Open Network 或簡稱 TON。並在 TON 區塊鏈上建立五大服務,包含分散式儲存(TON Storage)、數位貨幣支付(TON Payments)、運算平台(TON Services)、代理伺服器(TON Proxy)和域名系統(TON DNS)。

這簡直包山包海。除了最後兩個服務比較少見之外,分散式儲存非常類似我寫過的 Filecoin,數位貨幣支付就類似比特幣,而運算平台則是以太坊的主戰場。這是 Telegram 的後進者優勢,因為沒有包袱,所以可以從頭擘劃區塊鏈帝國。

但是,志向遠大的代價通常是要花更多時間建構。從 Telegram 規劃的開發時程表看起來,預計要到今年底才會開發出穩定版本的 TON 區塊鏈,接著才能逐步把服務一個一個放上去。

TON 開發時程表 / 圖片來源

那麼,有了區塊鏈之後的 Telegram,會跟現在有什麼不一樣嗎?

TON 的預期威力

這段落我會挑跟一般使用者最切身相關的三種服務來說,分別是支付、儲存空間和運算平台。

數位貨幣支付(TON Payments)

Telegram 依然會以即時通訊功能為本體,未來每個用戶帳號都會新增電子錢包的功能,就類似微信支付或 LINE Pay 的錢包。

差別在於微信支付使用的是人民幣,LINE Pay 是把新台幣 1:1 換成 LINE Points 流通,兩者分別需要綁定使用者的銀行借記卡(debit card)或信用卡(credit card)。但是 Telegram 流通的是數位貨幣 GRAM,也是這次 ICO 募資主要販售的數位貨幣。投資者可以用 0.1 美元,兌換 1 枚 GRAM,預期總共會發行 50 億枚 GRAM。

數位貨幣 GRAM 會在 TON 區塊鏈上流通,就像是比特幣(bitcoin)會在比特幣區塊鏈(Bitcoin)上流通一樣,讓使用者在即時通訊軟體 Telegram 上進行微型支付(micro payments)。因此,TON 區塊鏈也會採用類似比特幣的閃電網絡(Lightning Network)技術,先在區塊鏈下(off-chain)累積了大量小額的 GRAM 交易後,才一起同步到區塊鏈上,就可以省下大量等待區塊鏈達成共識的時間。

分散式儲存(TON Storage)

用戶上傳或彼此分享的檔案,是採用分散式儲存(distributed file-storage)技術,存放在 TON 網絡的某些使用者電腦裡。分散式儲存的好處,是自己上傳的檔案只有自己有權限能查閱,連 Telegram 也看不到。

舉例來說,我上傳了一個大小為 50MB 的文件到 Telegram,這份文件不是存放在 Telegram 的伺服器內,而是會被拆開成數個片段檔案,分別加密後儲存在某些使用者的電腦裡。

白皮書沒有詳述提供儲存空間的使用者能獲得什麼獎勵,但是像是 Filecoin 或 Storj 都會發送數位貨幣,給願意提供儲存空間的使用者。我相信之後正式版白皮書出爐後,就能看出 Telegram 打算用什麼手段,說服目前 Filecoin、Storj 使用者投靠 TON Storage。

另外,TON Storage 也不同於 Dropbox 或百度雲的儲存方法,尤其後者會一一檢視使用者存放的檔案,上傳到雲端空間就等同於把檔案交給百度這間公司,不適合存放私密資料。未來百度也可能因為政府要求,禁止使用者取用自己的檔案,或直接刪除。

運算平台(TON Services)

TON 也可以作為分散式應用(decentralize applications)、智慧合約(smart contract)的運算平台,功能和以太坊看起來完全相同。

以太坊就像是亞馬遜的雲端運算平台 AWS,可以當成運行軟體的主機。但兩者差別在於,AWS 是由亞馬遜公司管理,但是以太坊和 TON 都不歸任何人管。我之前曾經用翻牆軟體舉例

中國政府會要求亞馬遜公司,下架 AWS 平台上的翻牆軟體。但如果有一個翻牆軟體建立在以太坊上,中國政府對哪間公司施壓都沒用。因為全球數千、數萬台電腦都是這個翻牆軟體的主機,因此無法被下架、停止。

到目前為止,你已經有概念 Telegram 要開發的 TON 是多大規模的工程了。Telegram 提出來的每一種服務,都不是全新的創意發想,而是已經有知名的區塊鏈團隊正在開發,且相對可行的應用領域。

三月公布 TON 的 ICO 白皮書

正因為 TON 想做的都是別人驗證過的應用領域,也才更讓人感覺有實現的可能,而不只是天馬行空的幻想。我認為 TON 最大的賣點在於,它同時採用各個區塊鏈開發出來的最新技術,解決多數人對區塊鏈實用性的疑慮。

如果未來 TON 專案能募到足夠多的錢,建立起堅強的開發團隊來完成這項艱鉅的任務,那麼 Telegram 就真的可以稱得上是全球最注重用戶隱私的即時通訊軟體。既能讓用戶透過區塊鏈即時完成跨境支付,還能夠像微信一樣讓開發者基於 TON 區塊鏈建立各式各樣的小程序,而這些透過 Telegram 產生的資料、運算資源都是掌握在用戶手上。

到時候,或許就可以說 Telegram 是第一個使用區塊鏈技術,串起支付、訊息、檔案和網路瀏覽的去中心化即時通訊軟體。也難怪,Telegram 的 ICO 募資專案都還沒正式宣布,就又傳出可能上修最高募資金額到 20 億美金,而且「只收美金」不收任何數位貨幣。

註:Telegram 最快 3 月會正式公佈 ICO 白皮書,屆時有更完整的資料,我會再更深入的分析 TON 相較於既有服務的優劣勢。