NFT:新興資產與鏈上仿冒品

#351

嗨,早!

NFT 是當紅炸子雞。不僅佳士得即將拍賣區塊鏈原生的 CryptoPunks 頭像,就連籃球、摔角和 AV 女優都搭上這波 NFT 熱潮發行數位卡牌。只不過,每項新科技問世都會帶來一陣混亂。

這篇文章討論 NFT 對人們的既有認知帶來哪些衝擊,並討論網路上對它的常見誤解。

NFT 熬出頭

你有玩過 NFT 嗎?之前我曾發行過會員明信片1

如果沒有收過的話,區塊勢近期還會發行 NFT 卡牌並免費贈送給會員,讓你在不用花錢的情況下,就能體驗持有 NFT 的感覺。發行時間會另外公告,但可以確定的是這次不會在以太坊上發行,因為礦工手續費太貴了。

最近矽谷知名創投 a16z 推出一份 NFT 的閱讀清單〈NFT Canon〉,統整了網路上具代表性的 NFT 討論、文章和影片。看完後我才發現,原來早在 1993 年就有人提出以密碼學當成防偽機制,並藉此發行獨一無二的數位卡牌:

1993 年連比特幣都還沒問世,遑論區塊鏈。

那時候人們能發行的只是「單機版」的 NFT。要說服別人買單,第一步是解釋密碼學的運作邏輯,接下來還得讓人理解,數位資產的稀缺性究竟能帶來什麼價值。

到了 2021 年,這件事變得簡單許多。

有越來越多人理解,只要將數位資產透過以太坊這樣的區塊鏈發行,這項資產就受到以太坊的「保護」,不僅難以複製且具有數位稀缺性。其中,最早將以太坊與 NFT 兩個概念結合在一起的專案就是 CryptoPunks。

根據佳士得拍賣的公告

三年前,有兩位軟體開發者創建了這項名為 CryptoPunks 的瘋狂藝術計畫。這項計畫最具爭議性的地方是,幾行程式碼可以代表實際的擁有權嗎?用他們的話來說,這需要「認知升級」。三年後,這項計劃被視為當前 CryptoArt 運動的鼻祖。

CryptoPunks 的發行團隊 Larva Labs 將在 5 月 13 日,在紐約佳士得舉行的《21 世紀晚間拍賣會》中出售 9 個 Punks。紐約佳士得(Christie's)的專家 Noah Davis 指出,這將會是一筆相當具有歷史意義的交易,因為 CryptoPunks 代表了 CryptoArt 的起源。

除了 NFT 鼻祖躍上佳士得,近期連職業摔角公司 WWE、知名雜誌媒體 TIME 和奢侈品牌 GUCCI 都對 NFT 躍躍欲試。在諸多討論中,最多人問的是,買下 NFT 之後究竟買到了什麼?答案是 NFT 本身。

新興資產

什麼是 NFT?我會說它是全新的資產類別,就像加密貨幣既不是紙鈔也不是銀行存款一樣。我用下方這張圖來說明。

先從左半邊看起。

紙鈔是人們最熟悉的「錢」。不僅有明確的發行方,還有浮水印防偽。而 10 年前出現的加密貨幣則是全新的資產類別,由區塊鏈作為防偽機制。它既不是由國家發行,也不是紙鈔的數位化。怎麼類比都不對。

現在看來單純的概念,人們可是經歷了 2017 年的 ICO 熱潮洗禮,才逐漸接受。加密貨幣和紙鈔、存款都不一樣,是一項獨立的數位資產類別。當時看到加密貨幣就盲目投資,恐怕是最糟糕的選擇。

右半邊也是相同道理。

《蒙娜麗莎》是人們耳熟能詳的畫作。不僅有明確的創作者,也有專家背書畫作是否為達文西的真跡。而近兩個月爆紅的 NFT 既不是傳統的實體畫作,也不是一張 JPG 圖檔,而是一種全新的資產類別。

如果羅浮宮選擇發行《蒙娜麗莎》的 NFT,它既不代表羅浮宮那幅真跡,也不只是一張 JPG 圖檔,而會像是數位的限量周邊商品,保存於區塊鏈上。沒有實體。

最近我就買了台灣職籃 P.LEAGUE+「新竹街口攻城獅隊」發行的 NFT 球員卡。它是由球隊發行的數位周邊商品,既不代表球隊的分潤權,也不代表我擁有這位球員的任何權利。只是人們現在對 NFT 還很陌生,法律的規範也還沒跟上科技發展的速度。因此許多人就容易誤以為買下 NFT 就像是擁有了實體物品的一部分。

 理解 NFT 之後,要釐清網路上常見的誤解就容易許多。

亂象與誤解

鈔票或畫作都會遇到仿冒的問題,加密貨幣和 NFT 也不例外。

舉例來說,曾經有人在以太坊上以智慧合約發行名為 BTC 的加密貨幣,並以當時比特幣的 5 折價格,透過私下交易的方式賣給不知情的投資者。有心人以 BTC 的名稱魚目混珠,讓投資者防不勝防,就像區塊鏈上的「假鈔」。

雖然這些加密貨幣同樣是透過區塊鏈發行,但發行方根本不是比特幣的系統。

專家可能會說,BTC 和以太坊的地址完全不同,光看地址格式就知道不對勁。但許多投資者並沒有那麼熟悉區塊鏈的運作。如果下回有心人士發行的是名為 ETH 或 USDT 的「假鈔」,肯定也還會有更多人受騙。

同樣情況也會在 NFT 出現。一位瑞典創作者就在 Twitter 上抱怨,自己的作品在未經同意的情況下,被人偷偷拿去發行 NFT:

平台調查後才釐清,原來這項仿冒作品的發行者是創作者的粉絲之一:

這是我們的一位用戶,他是您的粉絲,他將您的作品發行 NFT 作為可收藏的書籤,如果您想移除它,請告訴我們,我們將為您刪除該圖像。

平台能做的只有亡羊補牢。

但同樣的事情,未來也很可能會出現在 NBA Top Shot、GUCCI 推出的卡牌上,且就像仿冒品一樣難以禁絕。人們必須透過正當的管道買賣,才可以避免買到 NFT 假貨。這與 NFT 是不是採用區塊鏈沒有關係,畢竟仿冒者也會使用區塊鏈。

其次,也有人會批評 NFT 耗費大量能源、增加碳排放,進而破壞地球生態環境。

這是許多人的誤解。越多人創造、交易 NFT,並不會耗費更多能源。英國劍橋大學對區塊鏈能耗的研究 FAQ 中便直接指出,區塊鏈的交易吞吐量(系統可以處理的交易量)與消耗的電力無關。

礦工以電腦的運算能力維護區塊鏈的安全性。越多礦工加入挖礦會讓區塊鏈變得更安全,但不會讓區塊鏈的處理速度變快。即便完全沒有 NFT 的交易,區塊鏈還是會耗掉同樣多的能源,確保以太坊上的其他加密貨幣不受駭客攻擊。

換句話說,NFT 的出現不僅沒有增加能源消耗,反而是讓這些本來就會消耗掉的能源可以創造更大價值。如果未來以太坊進一步升級到 ETH 2.02,不僅轉帳速度會提升,消耗掉的能源還會大幅降低 99.98%

長期而言,人們將不再爭論 NFT 這種全新形式的資產是否有價值,而是思考如何創造有價值的 NFT 資產。有了全新資產類別當然也會創造新商機,越早接受 NFT 才有機會提前佈局。

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