奇亞幣(Chia):讓硬碟賣到斷貨的綠色比特幣

#355

嗨,早!

如果你近期有添購大容量硬碟的計畫,恐怕得先向店家確認賣光了沒。

最近有多家媒體報導一款以硬碟挖礦的加密貨幣 —— 奇亞幣(Chia)—— 即將上線。號稱硬碟容量越大,挖礦效率就越高。消息一出,市面上大容量硬碟被掃購一空,就連與硬碟相關的「奇亞幣概念股」也蠢蠢欲動。

這篇文章討論奇亞幣的用途、硬碟挖礦爆紅的原因,以及值得一般人參與嗎?

奇亞幣爆紅

什麼是奇亞幣?根據官網敘述

我們是綠色的錢!創辦人 Bram Cohen 想通過「綠色耕種」,降低區塊鏈挖礦對能源的依賴性。「農夫們」透過綠色耕種所收穫的加密貨幣,就稱為奇亞幣。

Chia Network 公司於 2017 年 8 月創立,旨在開發更先進的區塊鏈和智慧交易平台,進而改善全球金融和支付系統。而奇亞幣將成為全球第一款企業級的數位貨幣。

Chia Network 區塊鏈採用的共識演算法稱為「時空證明」,由 BitTorrent 的發明者 Bram Cohen 創建。此外,Chialisp 則是 Chia Network 區塊鏈使用的程式語言,可以用來撰寫智慧合約。

Chia Network 是一款全新的區塊鏈,與背後的技術開發公司同名,而奇亞幣(Chia)則是區塊鏈上的原生加密貨幣。官網這段敘述包含了三大重點:

  1. 由 BT 發明者 Bram Cohen 開發

  2. 以耕種取代挖礦,並獲得奇亞幣

  3. 是以區塊鏈打造的智慧合約平台

Bram Cohen 的技術能力毋庸置疑。但在討論如何「耕收」奇亞幣之前,不妨先釐清 Chia Network 區塊鏈的用途。

以區塊鏈打造的智慧合約平台,不就和以太坊的功能相同嗎?Chia Network 的白皮書的確就這麼寫,還將以太坊批評了一番:

比特幣是網路原生的錢,且讓人人都能成為自己的「銀行」。

近期有許多與加密貨幣相關的專案都建立在以太坊區塊鏈上,才發現以太坊上的智慧合約程式語言 Solidity 的局限性。這使得企業幾乎不可能透過以太坊來移轉資金或進行大規模投資。而 Ripple 和 Stellar 與傳統的資料庫比起來幾乎沒有什麼好處,他們失去開放、去中心化和安全性。

我們認為 Chia Network 區塊鏈將是央行數位貨幣、金融機構內部的代幣化、全球企業的供應鏈管理、DeFi 甚至是個人的跨境支付的最佳選擇。奇亞幣的主要應用案例之一是國際支付,尤其是在政府或金融體系動蕩的地區,例如香港、委內瑞拉、阿根廷或黎巴嫩。

換句話說,Chia Network 的目標是成為「以太坊殺手」,讓各種去中心化應用都能建立在 Chia Network 區塊鏈上,用奇亞幣買咖啡也不必擔心礦工手續費過於高昂。

這樣的願景大家都已經聽到耳朵長繭。幣安智能鏈、Solana、Cosmos 或曾經紅極一時的 EOS 區塊鏈,都有相似的理想。Chia Network 只能算後進者。

只不過,這份白皮書發表後沒多久,打臉的事就發生了。全球支付網路龍頭 Visa 宣布1開放以太坊上的 USDC 進行結算。表示企業其實願意透過以太坊來移轉資金。

若先不論與其他區塊鏈競爭,Chia Network 的最大特色是主打環境友善的「硬碟挖礦」,這也是造成近期硬碟供不應求的主因。

硬碟挖礦

挖礦(mining)機制是為了維護區塊鏈的安全,參與挖礦並藉此獲得加密貨幣獎勵的人就是礦工。有別於淘金熱付出勞力活,21 世紀的現代人透過電腦的運作換取數位黃金(加密貨幣)。

以比特幣為例,系統採用工作量證明機制(PoW),要求電腦付出 CPU 運算能力。人們貢獻的電腦算力,就像是替比特幣系統築起一道高牆。駭客得要掌握更多電腦算力,才有機會越過高牆,入侵系統。

電腦算力是稀缺資源,難以在短時間內創造。駭客想要持有大量的電腦算能力,得購買大量電腦,或是向雲端服務公司租用。無論是哪一種都所費不貲。中本聰利用「經濟上的不划算」,讓駭客打退堂鼓。與其冒險發動網路攻擊,不如直接投身成為礦工。

算力挖礦機制保護比特幣系統在過去 12 年間免於遭受駭客攻擊,卻也造成過於耗電的環境問題。因此,Bram Cohen 提議改用另一種稀缺資源挖礦 —— 儲存空間 —— 並打造一套「綠色比特幣」系統:

比特幣系統的工作量證明包括一個假設,就是 CPU 是全球數百萬台電腦中的閒置資源。因此,人們就可以運用閒置資源來維護一套去中心化的轉帳系統。

但最終這項假設被證明是錯誤的。許多專門為比特幣挖礦設計的「礦機」,不僅挖礦效率比一般電腦的 CPU 更高而且更省電。這種發展讓原本去中心化的網路變得集中,不僅降低了可信度還引發了電力耗費、電子垃圾以及地緣政治難題。

我們提出的新方法「時空證明」不必像工作量證明消耗大量電力,而是改用儲存空間來挖礦。這就確保不會有人設計出特殊用途的硬體(ASIC)來挖礦,而且儲存容量與電力耗費也比較無關。因此,Chia Network 是一套更「綠」的比特幣系統。

Bram Cohen 所提出的概念很簡單,就是將原本以 CPU 的運算能力挖礦,改成以硬碟的儲存空間挖礦。而背後目的都是維護區塊鏈的安全性。

如果駭客要攻擊 Chia Network 區塊鏈,就得購買大量的硬碟,或是向雲端服務公司租下大量儲存空間。這和中本聰當初的設計差不多,只是「稀缺資源」不太一樣而已。

他的理想是,所有人都貢獻電腦閒置的儲存空間,以維護 Chia Network 區塊鏈的運作。除了為去中心化世界盡一份心力,還能賺取奇亞幣。理想很棒,只不過目前看來,現實並非如此。

事與願違

中本聰和 Bram Cohen 的理想相似,但也面臨相同的挑戰。根據鉅亨網報導:

奇亞幣主要是藉由未使用的儲存空間進行挖礦。因此硬碟容量越大,挖礦越有效率。隨著奇亞幣(Chia)挖礦熱潮蔓延,HDD、SSD 硬碟在通路商庫存幾乎見底,缺貨潮蔓延至上游。光洋科為全球唯一提供 HDD 硬碟全膜層靶材的龍頭供應大廠,全球市占高達 40%。公司證實,近來客戶拉貨力道相當強勁,訂單已直達第三季。

顯見礦工並非照著設計者的想像,使用手邊的閒置資源來挖礦,而是直接到市場上掃貨,購入各式硬碟,造成庫存見底。甚至還傳出不肖商人囤貨硬碟,按小時漲價。跟當初以太坊造成顯示卡缺貨差不多。

以儲存空間挖礦,確實比算力挖礦更省電。但是硬碟終究還是得仰賴硬體讀寫頭的高速運作,耗電程度仍不比新興的權益證明(PoS)—— 靠抵押加密貨幣挖礦2 —— 這種純軟體的挖礦機制少,還是可能造成為另一種電子垃圾。

再者,廠商開發出「挖礦專用硬碟」也不是天方夜譚。硬碟廠商會評估 Chia Network 造成的市場需求是短期話題還是長期剛需。如果是後者,或許未來人們也可望看見一款難以用來儲存檔案的「挖礦專用硬碟」。我不認為這樣有比較綠。

再回到 Chia Network 本身的用途。

這款區塊鏈才上線幾週,要等到 5 月才開放奇亞幣轉帳交易,系統穩定性有待商榷,暫時也只有礦工能參與。嚴格來說,Chia Network 還停留在紙上談兵的階段。開發者、使用者在哪裡,哪些交易所願意支援,都是之後得煩惱的問題。

每一套新的區塊鏈,都像是一套全新的網拍平台。若沒有賣家(開發者)、買家(使用者)加入,就算技術高超又環保,恐怕也難吸引人潮。但反過來看,這也能解釋為什麼 Chia Network 會爆紅。

許多媒體報導都搬出 Bram Cohen 的響亮名號、綠色比特幣的口號,以及還沒上線的想像空間。「如果你錯過比特幣、以太幣的話,這次不要再錯過 Chia Network 了!」

這算是行銷話術。只不過 Chia Network 尚未上線,沒人敢斷然否定技術大神的嘔心瀝血之作,許多人抱著姑且一試的心態。但我大膽猜測 Chia Network 的硬碟搶購熱潮,很可能只是曇花一現而已。

Share

若你想查閱區塊勢過往的出刊內容,可以參考文章列表。直接使用列表內的搜尋輸入關鍵字(例如公開、DeFi、數位新台幣),或是按編號、日期都能找到你要的內容。此外,也請大家推薦區塊勢給身邊的親朋好友。