狗狗幣(Dogecoin):藏在「迷因貨幣」背後的深意

#359

嗨,早!

這週四要向大家請事假一次,回家過遲到的母親節。

許多人都知道比特幣、以太幣、幣安幣分別是全球市值前 3 大的加密貨幣,卻很少人知道狗狗幣(Dogecoin)在上週已經一躍成為全球市值第 4 大的加密貨幣,市值突破 2 兆台幣(約 700 億美金)。

這篇文章討論狗狗幣的起源、有何用途以及藏在「迷因」背後的深意。

網路迷因

下面兩組圖你一定都看過。只要用不同文字二創,就能產生不同的情境,而且總是讓人忍不住分享。這就是網路迷因(Internet meme)的厲害之處。

迷因是否能打中觀眾,仰賴人們的集體記憶。像是右邊的迷因圖就是來自當年爆紅的偶像劇《犀利人妻》的橋段:「可是瑞凡 ...」。

理解網路迷因之後,要看懂「狗狗幣」(dogecoin)就容易許多。

2013 年,一張柴犬圖片爆紅。網友在圖中以 Comic Sans 字體搭配刻意拼錯的嘲諷語句,代表牠沒有說出口的內心話。圖上的語句可以任意修改。

這個搭配讓它成為當年最廣為流傳的網路迷因,例如下面這張就是在嘲諷加密貨幣跟區塊鏈的狗狗迷因。

就算沒有聲音,光看圖片就能感受到濃濃的嘲諷意味。只不過,為什麼當年的熱門迷因圖會和加密貨幣扯上關係呢?這得從當年的比特幣分叉熱潮說起。

比特幣分叉

2013 年,幣圈正在經歷第二次的「價格與創新循環1」。比特幣價格從 2011 年創下的歷史高價 —— 每顆比特幣 30 美金 —— 快速上漲到 1,200 美金。翻漲了 40 倍之多。

每次幣圈牛市都會引來一陣混亂,當時也不例外。

2017 年的牛市,許多投機份子靠著發行加密貨幣並向市場募資(ICO)撈了一票。而在 2013 年,人們熱衷的是分叉(複製)比特幣的程式碼,並創造出技術與比特幣相同但名字不同的山寨幣(altcoins)。

根據《華盛頓郵報》當時的報導:

許多人都聽過比特幣,它的價格在過去幾年翻漲好幾倍。比特幣的成功引來一批模仿者,稱為「山寨幣」(altcoins)。目前共存在 63 種不同的比特幣複製品,而近期媒體關注的是 Dogecoinsexcoin和 Hobo Nickels 這類荒誕名稱的比特幣替代品。究竟這是一時狂熱,還是它們真的會成為比特幣未來的競爭對手呢?

由於比特幣是個開源專案,任何人都可以免費取得程式的原始碼,再以修改後的程式碼創建自己的加密貨幣。Dogecoin 的創辦人就是基於比特幣的分叉幣 —— 萊特幣(Litecoin)—— 的原始碼進行修改,除了調整參數、替換 logo 之外也將它更名為「狗狗幣」(Dogecoin)。

在技術上,狗狗幣可說是比特幣的「孫子」,是比特幣經過兩次分叉後的產物。只不過,狗狗幣的發行初衷,卻不像其它山寨品是為了發財。

狗狗幣創辦人 Jackson Palmer 當時在 Adobe 負責行銷工作。當他看到比特幣的山寨亂象,便用當年最紅的柴犬迷因圖來諷刺時事

我看到很多人加入這股比特幣的分叉熱潮,也有很多新的加密貨幣問世。發行者替這些新興的加密貨幣描繪了一些空虛的願景和需求,然後再以更高的價格出售。這是一場龐氏騙局。可惜的是,加密貨幣正被用於此目的。這也是我當時選擇創造 Dogecoin 的原因。

我期待比特幣泡沫破裂,人們才會開始意識到危險的存在。至於狗狗幣,我認為它將成為比特幣的一種補充。從未玩過加密貨幣的人,可以透過它來上手。我認為實際操作是人們入門經濟理論的最佳方式。因為很多人對 2008 年金融危機並不了解,也從來沒有考慮過替代方案。

如果有了像 Dogecoin 這種有趣的加密貨幣,可以幫助人們瞭解當時發生什麼事並降低人們進入加密貨幣的門檻。我認為這是一個非常好的種子,它可以使人們對身處的經濟環境有所瞭解。

媒體以訛傳訛,說 Dogecoin 起源於一場玩笑,這是忽略了它的發展歷史。實際上 Dogecoin 是對幣價炒作的一種諷刺,甚至可以說是一場反抗運動。

Palmer 非常瞭解比特幣的發展背景。他當時便認為,一顆比特幣要價 1,000 美金已經太貴,若要讓人們瞭解加密貨幣背後的經濟、貨幣理論,鼓勵人們動手操作,就得靠單價更低廉的加密貨幣。甚至建議完全不要與美金掛鉤。

因此,他選擇創造兼具嘲諷時事、親身體驗用途的 Dogecoin,並買下 Dogecoin.com 這個網域搭建宣傳網站。

1 DOGE = 1 DOGE

除了主打動手操作,Palmer 還認為加密貨幣最理想的發展應該是「幣本位」。換句話說,不應該以美金來換算一顆比特幣的價值,而是以比特幣當成所有物品的計價單位。例如一台特斯拉等值於多少顆比特幣。

只可惜當時比特幣已經有美金匯率市場,Palmer 於是透過 Dogecoin 實現這個理想

我們希望世界上不會出現 DOGE/USD 的交易對。我認為一旦為加密貨幣賦予法幣的價值,人們就會變得不那麼慷慨。就像人們現在囤積比特幣一樣,只是拿著就期待幣價會上漲。我不打算讓狗狗幣成為一項可以讓人快速致富的專案。

這也可以解釋為什麼狗狗幣的首頁會開頭就寫著 1 Dogecoin = 1 Dogecoin,而不是與美金的即時匯率。

這樣的理念感動了 Reddit 論壇上的眾多網友,他們在 2014 年的時候便連署提案要求 Reddit 將 Dogecoin 當成論壇上的通用貨幣:

每個傑出的網站都要有其特色,例如一個網站可能會因為迷因和內在的笑話而興盛。我們建議使用 Dogecoin 當成是 Reddit 的官方貨幣,用它在網站商店購買或是訂閱商品。

狗狗幣的美不在於經濟價值而是其社會價值,狗狗幣的魅力在於它能讓人們親身學習、體驗數位貨幣的過程。Reddit 應該接受它的原因不僅僅是用於購買商品的貨幣,而且是採納一種網路原生的新興貨幣。

可惜 Reddit 官方的回應卻沒抓到這段訴求的精髓:「我們還需要等待像 Coinbase 這樣的交易所支援 Dogecoin 買賣。一旦有地方可以交易,那麼 Reddit 就可以接受它。」

言下之意是,Reddit 收到 Dogecoin 之後還是需要即時將它換成美金。雖然 Reddit 給了個軟釘子,但當時 Dogecoin 在網路上的討論熱度可是絲毫不輸現在。甚至讓 Dogecoin 的交易量一度超越比特幣和其他加密貨幣的總和。

這讓 Dogecoin 也淪為炒作標的 — Palmer 最不想看見的事。就連帶有社會實驗性質的幣也可以被炒翻天,失望透頂的 Palmer 在 2015 年宣布退出,並長期遠離加密貨幣領域。

回頭來看,現在 Dogecoin 的幣價飆漲可說是 2013 年牛市的翻版。甚至連命名與狗狗幣相近的柴犬幣(SHIB)都跟著在短短一個月內飆漲 443 倍。格外諷刺。

看到這裡,你可能也會想問該如何支持 Dogecoin 的理念?似乎買進與抵制都不對。

我認為抵制是個消極的手段。反倒像是 Space X 在昨天宣布接受客戶以 Dogecoin 支付「DOGE-1」登月計劃,或是 NBA 達拉斯獨行俠隊的線上商店接受 Dogecoin 結帳都會是更好的選擇。

當然,區塊勢也希望支持這樣的理念。無論接下來一週的 Dogecoin 幣價如何,既有的付費會員都能以 100 顆 Dogecoin 延長一年的訂閱期。

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