NFT 社交資本論

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嗨,早!

昨天 Visa 宣布以 49.5 顆 ETH(約 15 萬美金)購入 CryptoPunk #7610 這款 NFT,讓許多人都大吃一驚。

網路上的免費圖檔變成 NFT 之後,為何能以高價售出?有人認為是價格炒作,也有人會舉出 NFT 的各種用途。但這就像是瞎子摸象,每派說法都有道理。

加密貨幣交易所 BitMEX 的創辦人 Arthur Hayes 最近寫了一篇文章分析這個現象,他將 NFT 定位為象徵人們社交地位的「鏈上奢侈品」。看完這篇文章,你或許就能理解為什麼有人會認為 NFT 貴得沒道理,卻有另一群人像是搶特價品一樣四處蒐集 NFT。

鏈上奢侈品

下圖是時尚雜誌《GQ》的網站首頁。

圖片中模特兒身穿的那件大衣看起來很溫暖。但保暖只是它的次要用途,更重要的是藉由這件大衣彰顯個人品味。

按照心理學家馬斯洛提出的人類需求金字塔理論,穿上這件大衣,可不只是尋求保暖(生理需求),更重要的是想受到他人肯定(尊重需求)。否則市場上有那麽多高性價比的保暖衣物,買這件大衣也太浪費錢。但如果花費幾萬元就能成為眾人目光的焦點,得到「尊重」,或許還是很划算。

Arthur Hayes 認為這套邏輯,也可以用來理解 NFT:

從能源的角度來看,NFT 藝術完全沒有價值。

但身為社會的一份子,許多行為和消費的唯一目的就是公開展示你可以浪費多少能量。夜店就是一個很好的例子。人們走進黑暗的空間中,聽吵雜的音樂(藝術)、跳舞(浪費能量,類似於求偶),並支付過度昂貴的價格喝飲料。每個人的穿著都相當搶眼,這些衣服除了向在場的其他人展示自己能花很多錢,並藉此展示自己的社會地位之外,沒有其他用途。

如果你嫌夜店太俗氣,藝術展也是類似邏輯。有錢有名的藝術愛好者、創作者和策展人浪費精力聚集到一處,展示或收集「沒用」的繪畫、雕塑作品。根據你代表的畫廊或是你囤積了多少沒用的東西,就可以分出社會地位的高低。在大家社交完成後,再收拾行囊浪費更多精力回家。

說穿了,「浪費得起」就是一種社會地位的象徵。奢侈品則反映了擁有者浪費得起的程度。

在實體世界中,愛馬仕這類的奢侈品牌早已家喻戶曉,數位世界(尤其是 metaverse1)則還沒有「名牌」,就連資產的概念(NFT)也才剛萌芽。

買的是故事

NFT 是新興的資產類別,它可以代表人們在數位世界的衣著、不動產或者是收藏品。只是品牌的概念尚未成型,沒人知道哪些東西算是 NFT 的名牌,市場價格也非常混亂。

下圖就是近期相當流行的寵物石頭 —— EtherRock —— 目前每顆石頭要價至少 0.1 ETH(約一萬台幣)。

先別急著批評 NFT 的炒作與不理性。

其實早在 1970 年代,就已經有人在買賣真實的寵物石頭,那位商人還因此大賺了 600 萬美金。根據 BBC 報導:

1970 年代,寵物石頭(Pet Rock)風靡美國。 本來從事廣告業務的美國商人 Gary Dahl 某一天和朋友喝酒時,有人抱怨養寵物實在太麻煩,不但要餵養、洗澡,而且放假時還不方便隨身攜帶。

這啟發了他的創業靈感。他以低價購買一顆墨西哥海灘上的石頭,經過簡單包裝就推出上市了。他將每顆石頭售價定為 3.95 美元。每顆寵物石都配有一個有氣孔的硬紙箱,以便「寵物石」可以「喘氣呼吸」。

裡面還有一份說明書,介紹應該如何照料寵物石。說明書寫道:「寵物石訓練起來容易。他們很快就會學會坐下、留在原地不動以及裝死等技能」。不需要食物就能茁壯成長而且相當懶惰,而且在旅行度假時喜歡待在口袋裡。

短短 6 個月內,Gary 就賣掉 150 萬顆寵物石頭,並晉身百萬富翁之列。

難道那 150 萬顆石頭的買家,都不知道寵物石頭就只是普通石頭嗎?不可能。

平凡無奇的石頭仍能賣出好價錢,因為買家是為石頭的故事包裝付錢,而不是石頭本身。試想當人們收到這顆石頭之後,光是拿著那精美的包裝和煞有其事的說明書,就可以在朋友之間創造多少話題?

EtherRock 和當年的寵物石頭只有實體和數位的差異。

當年的寵物石頭買家只能向周遭的朋友炫耀自己的「浪費」行徑。現在的 EtherRock 買家則可以直接將持有的 EtherRock 圖片換成個人的社交媒體頭像,甚至大方秀出鏈上的持有證明,向大家展示自己有多「笨」。

這就是 NFT 的優勢。它能透過數位的方式傳遞、驗證,甚至可以透過程式碼讓作品隨著時間變化。而分布在全球的 100 位 EtherRock 的收藏家,還可以透過線上聊天社群彼此交流。這些都是 50 年前的寵物石頭做不到的事。

此外,若有人將頭像換成不是自己擁有的 EtherRock,雖然未必會被發現,但行為就像是拿著仿冒名牌包一樣,都是想藉此謀求社交地位。這是人的天性。

只不過目前在 NFT 市場,人們還沒建立起對品牌價值的共識。買家多為投機者,在意價格波動,好從中套利。因此每隔一段時間就會有一款全新的 NFT 爆紅,而且幾乎難以預測。

難以複製成功

下圖的企鵝 NFT 就是近期爆紅的代表作。

若從實用性來看,肯定無法理解為什麼有人要花錢買一張企鵝圖片當成社群頭像。但若從社交資本的角度來看,當圈內知名人士人手一隻企鵝,這張圖片就成為打入「上流社會」的入場券。最後才會反映在價格上。

因此,每天都有新的 NFT 問世並希望成為新的社交資本。反過來說,投資者只要理解社交資本如何形成,就能預測哪些 NFT 的價格可能會暴漲。但這也是最困難的部分。根據 Arthur Hayes 敘述:

藝術界的經銷商、收藏家,本質上就是在賭哪些毫無價值的東西將來會成為人們珍藏的作品,要藉此獲利是一件非常困難的事。就像你該如何選擇支持哪位當代藝術家,並看好他們的作品未來會爆紅?

NFT 也是一樣,難以預判哪些藝術作品會成為未來的風潮。是數量稀少、年代久遠、外觀討喜,還是與遊戲直接關聯的 NFT 呢?這恐怕沒有正確答案。但確實會有一群善於說故事、創造迷因的交易員,透過 NFT 獲得可觀的收入。

對於品牌的消費者來說,這是個混亂世界。但對於品牌的創建者來說,卻是個黃金年代。

就像人們普遍認為華爾街的資本家們都會身穿名牌西裝或禮服,現在的 NFT 發展可能會左右未來幣圈的資本家們在數位世界裡的替身(avatar)會穿什麼衣服、家中有哪些擺設。

傳統的奢侈品牌已經看到這個機會。

像是 LVGucciBurberry 都在近期各自發行 NFT,透過區塊鏈將品牌影響力延伸到數位世界。這就類似愛馬仕推出 Apple Watch 錶帶、AirTag 吊飾,將奢侈品與科技結合。只不過 NFT 可觸及的人數在未來不僅會遠高於實體世界,而且還可以玩出更多變化。

這場數位世界的社交資本競賽才剛剛開打。你未必要親身參與,但若要加入,現在可能就是最好的時機。

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