數位化的浪潮,才是區塊鏈的驅動力

#108

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今天開始為期 3 天,是以太坊(Ethereum)區塊鏈的年度開發者大會(Devcon4)。以太坊在目前全球數百種不同區塊鏈之中,開發生態最為活躍。我會在週五的文章盤點今年開發者大會的亮點。不過,這週還有更值得注意的事。

週四(11/1)是中本聰發表比特幣論文的 10 週年紀念日。如果區塊鏈是一個龐大帝國,週四就是區塊鏈的開國紀念日,意義非凡。今天我趁這特別的一週,和大家一起深入思考區塊鏈到底會對我們的日常生活,產生哪些影響。


從我開始寫作《區塊勢》至今已經一年多,我喜歡用各種比喻來降低區塊鏈的理解門檻,盡可能化繁為簡。但是,區塊鏈至今仍然被認為是複雜難懂的技術知識,這是全球的普遍現象。

去年我曾經用「珍奶幣」來解釋 ICO 如何運作,藉珍珠奶茶的舉例跨越技術障礙,讓許多人總算看懂 ICO 熱潮背後的商業邏輯。今天我要用「星巴克折價券」來解釋區塊鏈的用途,同樣藉實際案例跨越技術障礙,告訴你區塊鏈其實並沒有那麼抽象,也離日常生活不遠,而是在數位化浪潮底下,你我遲早都必須理解的重要趨勢。

真假難辨的數位世界

你有在 LINE 的群組裡面,收過假的星巴克折價券嗎?

根據 TVBS 報導:

連鎖咖啡業者星巴克常會舉辦優惠活動。有不肖人士看準這個特色,常在網路及 LINE 上流傳假優惠消息,讓不少消費者因此上當。近日又開始出現假的咖啡兌換券,星巴克官方臉書即發文澄清「並無此項活動」,提醒民眾別受騙。

每隔一段時間,就會有假的折價券在 LINE 群組裡面流竄。消費者拿著這些電子折價券到門市,才被店員告知折價券是假的,雙方都十分尷尬。今年初,星巴克在官網上建立了闢謠專區,公告了各種網路流傳的假折價券截圖,提醒消費者不要上當。現在,多數人在收到折價券之後,都會先去星巴克官網確認真偽。

星巴克官網的闢謠專區 / 圖片來源

闢謠專區成立不到一年,就已經公告了 24 種假折價券。或許明年消費者收到折價券,還得先像對發票一樣,在闢謠專區內仔細比對一番。

在數位化的浪潮下,我們終將面臨真偽難辨的問題。

傳統折價券採紙本印刷,可以透過紙質、造型或是店章來防偽。但是當星巴克把折價券數位化之後,這些我們所熟悉的防偽機制就完全失效了。任何人都能自行設計一張數位折價券,謊稱是星巴克發行。

怎麼辦?折價券上必須要有防偽機制。

數位資產的防偽技術:區塊鏈

我在過去的文章內多次強調,區塊鏈是「數位資產的防偽技術」。現在我用星巴克折價券的例子,來解釋這句話是什麼意思。

現在收到電子折價券的人,只知道這張折價券是從哪個 LINE 群組傳過來,以及要將它分享到哪個 LINE 群組去。至於這張折價券由誰發行,幾乎沒人知道。這就是所有網路假消息的問題根源。

其實,我們日常生活中有很多的實體物品,也都是像電子折價券這樣一手轉一手,且必須確認它的真假。其中最有代表性的例子就是鈔票。

我們手上的鈔票,都不是剛從中央印製廠熱騰騰印刷出來的,而是在市場上流通好一段時間,經過好幾百人之手,才輾轉來到自己手上。但是,我們不會因為這些鈔票的上一手不是中央印製廠或銀行,就慌慌張張的把錢帶到銀行去,請櫃檯人員幫忙辨認真假。因為鈔票上面的防偽技術,例如浮水印和變色油墨,就足以讓我們判斷鈔票真偽。

不過在星巴克的例子中,消費者收到折價券之後,卻要主動到闢謠專區比對。這就像是央行開了一個驗鈔專區,鼓勵大家拿著鈔票去驗鈔。

既然我們在日常生活中不會這麼做,那為什麼在網路的世界裡,就要如此大費周章呢?因為星巴克的折價券上面並沒有防偽機制。而且在區塊鏈出現之前,可以說並沒有適用的防偽機制可以派得上用場。

目前多數的電子票券防偽機制,都僅限於自家系統內流通,例如麥當勞 app 的折價券本身無法在 LINE 群組內轉傳。而活動通的二維碼,也必須連接到其應用程式去進行驗證。換句話說,這些方法都只是讓使用者可以更高效的去到銀行驗鈔,並不能算是一套全新的防偽機制。消費者無法脫離這些機構,獨立辨別真假。

這就是問題!釐清問題之後,再來找解法就容易許多。

區塊鏈辨認真偽的方式:溯源

在鈔票上面,中央銀行採用浮水印和變色油墨來防偽。但是,電子折價券上的浮水印很容易偽造,而變色油墨則不適用於電子折價券。所以,數位資產得重新設計防偽的方法。區塊鏈就是大家近幾年找到的新方法,怎麼做到呢?

今天我不會深入解釋區塊鏈的運作細節,就像是我們不知道浮水和變色油墨到底是有哪些化學物質組成的一樣,多數人只要能夠透過防偽機制辨認真假即可。

如果你是區塊勢的老讀者,就知道我曾經寫過〈用「51% 攻擊」正確的破壞區塊鏈〉這篇文章,告訴你區塊鏈這套防偽機制並非堅不可摧。至今沒人成功破解比特幣區塊鏈(Bitcoin)的原因,是破壞的成本太高。駭客認為划不來所以寧願選擇放棄。而一般人就算取得鈔票浮水印和變色油墨技術,也未必會選擇印製偽鈔。因此區塊鏈和鈔票的防偽機制,都用上了同樣的設計哲學。

再進一步看,拿到鈔票的人可以透過「是否有浮水印」來辨認真假。同樣道理,如果未來星巴克將所發行的折價券都登錄在區塊鏈上,藉由區塊鏈技術來防偽。消費者只要把折價券丟到區塊鏈上查詢,就可以用「是否被登錄在區塊鏈」來辨別真假,沒有登錄的就是假折價券。

這樣還不夠。在鈔票上我們只能確認是否有浮水印,而在區塊鏈上,我們除了能確認折價券有無上鏈之外,還能追溯該折價券是由誰登錄上鏈。若追查之後發現折價券的發行者是星巴克,那該折價券當然就是真的。若追查後發現雖然有被登錄在區塊鏈上,但發行者是其他咖啡業者,那麼這張星巴克折價券當然就是假的。

簡單來說,區塊鏈並不是直接幫我們判斷折價券的真偽,而是告訴我們折價券的原始發行者是誰,再由我們自行判斷。

不知道你有沒有發現,今天的內容我沒有討論到區塊鏈的技術,更沒有討論到密碼貨幣(cryptocurrency)。區塊鏈技術就像是浮水印技術一樣,我們不知道浮水印的製作技術,也能用浮水印辨識鈔票真偽;同樣道理,區塊鏈如何運作,嚴格來說是專業軟體工程師和研究人員的工作,我們只要知道如何透過區塊鏈技術來辨認數位資產的真假即可。

人們會覺得區塊鏈不易理解,是因為誤把專業人員才需要掌握的技術,當成是一般人都必須要理解的常識。碰到一大堆專有名詞時,不僅聽不懂還可能很挫折。其實,對你我來說知道區塊鏈能應用在什麼地方,遠比區塊鏈如何防偽、如何突破技術瓶頸來得重要許多。注意力放錯地方,只會事倍功半。

區塊鏈是隨著數位化的浪潮興起,而非幣價

這篇文章我用星巴克電子折價券當成例子,說明區塊鏈如何防偽。既然區塊鏈可以應用在電子折價券上面,當然也可以應用在其它會經過多次轉手的數位資產上。例如政府或企業公文,現在仍舊使用紙本傳簽的原因,就是公文的電子檔還缺乏適用的防偽技術,難以辨認公文內容是否在傳遞過程中遭到竄改。這使得電子公文只存在單一企業或政府機關內,但只要離開系統就難以確保正確性。

區塊鏈就是這些數位資產的防偽技術,讓它們從單一系統中解放出來,並擁有自己的防偽機制。接收者收到檔案之後,可以透過區塊鏈辨認數位檔案的來源,並自行決定是否可信。

這就完全無關當前幣市到底是牛市還是熊市。區塊鏈是隨著數位化的浪潮而來,密碼貨幣只是區塊鏈這套防偽機制的其中一種用途。幣價漲跌短時間固然會吸引眾人的目光,但是區塊鏈的長期價值在於它扮演「數位資產的防偽技術」這個角色,可以有效減少數位檔案造假的問題。

總結來說,區塊鏈的剛性需求是來自於全球的數位化浪潮,而不是來自於幣市。