邊看邊付錢:區塊鏈下的付費媒體,有何不同

#21

你有想過區塊鏈最適合應用在哪種產業嗎?

我的答案是,已經高度數位化的產業。媒體非常符合這個標準,例如社群網絡、影音串流平台或部落格,我們幾乎所有行為都在線上完成。

今天我用媒體為例,試著推想區塊鏈會讓媒體的未來,變成什麼樣子。


每個人都不喜歡點進新聞、食記後,隨即出現的蓋版廣告。不過,看廣告就是你閱讀網路文章的付費方式。雖然你不願意,但 YouTube 仍然會強迫你看 5 秒鐘,等同是變相的強制收費。

廣告獲得曝光,廣告主才願意付錢給新聞網站、痞客邦或 YouTube,平台會再把部分收入分給創作者。因此,很多人誤以為自己在網路上獲得的是免費內容。正確來說,我們只是用時間、注意力把錢付掉了,所以才不用從帳戶扣款。

但是,廣告或業配的模式顯然不適用於所有人。有的人其實是願意付錢,省下自己的時間、注意力。例如你付費訂閱區塊勢,就是讓我不需要收廣告商的錢,因此你不會看到廣告、業配文。而我必須在網站加上付費牆,來區分誰才是付費訂戶。

付費牆出現在很多不同類型的媒體,例如影音平台 KKBOX、Netflix 或天下雜誌都是。不過,在區塊鏈的時代,付費牆即將消失。

沒有付費牆的收費內容

簡單來說,所有付費內容將會公開,不再以付費牆區分誰是訂戶。例如我不再是支付月費給 Netflix 才能開始看影集,而是所有人隨時都可以播放 Netflix 上的影集,並根據使用量收費。

這是因為區塊鏈,讓網路上的「使用行為」和「支付行為」結合在一起。這和現在付費牆的運作方式完全不同。

Netflix 付費牆是我必須先去繳費,取得一張入場券後,就可以進到 Netflix 影音資料庫內取用資源。但是,如果未來 Netflix 將付費牆拿掉,改成使用區塊鏈付費。使用者進到網站之後,就會先跳出一個蓋版警告:觀看此網站的內容皆需付費。勾選同意之後,就可以直接開始挑片看影集了。你可以簡單想像成是勾選「我已滿 18 歲」,就可以進到成人網站的感覺。

使用者的其他觀看行為,和現在一模一樣,不需要任何的改變。甚至,可能只是覺得 Netflix 怎麼換了一種全新的計價模式,卻不知道背後是仰賴區塊鏈技術。這就是未來網路上付費內容呈現的樣態。

你可能會說,這和中華電信 MOD 的單片付費,或是在 iTunes 購買單曲,有什麼不一樣嗎?不太一樣。我用日常生活的例子來解釋,會更清楚。

Netflix 目前的模式就像是進六福村之前要先買票,然後就能一票玩到底。而 iTunes 或 MOD 的單項付費,就像是台北兒童新樂園,可以自行挑選遊樂設施再逐項付費。

最後,區塊鏈的模式完全打破遊樂園既有的付費規則。進入遊樂園完全免費,但這個遊樂園不是採用項目計費,而是根據服務的使用量計價。例如遊樂園的碰碰車是沒有單節五分鐘的限制,而是根據開了多久的分鐘數計價。遊樂園也會根據遊客使用導覽服務的多寡,或搭遊園車的距離計價。

這就是和兒童新樂園的逐項付費模式最大的不同,因為即便大家都玩同一個項目,也不會是同一個價格。而是根據使用遊樂設施的時間多寡,決定該付多少錢。

區塊鏈將「使用行為」和「支付行為」結合在一起,打破了目前以單節、單曲、單片作為最小支付單位的限制。當然,這種收費模式不一定適用於各種網路服務。所以既有的一票玩到底、逐項付費模式並不會完全被取代,而是讓網路上的付費內容,多了一種新的收費選擇。不一定非得要在網站上嵌入廣告,或是建立付費牆。

除了使用者在付費的時候,可以感受到區塊鏈帶來的影響。其實幕後製作內容的團隊,也會感受到區塊鏈帶來的明顯差異。

以智慧合約即時分潤

每一部影集的製作,除了 Netflix 提供影音平台之外,還有導演、演員、特效師或字幕校對的龐大製作團隊。這些人有的是領 Netflix 月薪的員工,有的可能是接案的外包團隊。

現在都是統一委由 Netflix 負責收齊使用者支付的訂閱費,再根據合約按照比例分潤或是支付員工薪資。所以,即便影集賣得特別好,外包團隊通常無法即時收到款項,而員工更是得等到年度分紅才能感受到差異。

不過,使用者未來將不再是付錢給 Netflix 公司,而是付錢給一份保存在區塊鏈上的智慧合約。這份合約內已經明確記載這部影集有哪些合作方,以及分潤比例各占多少。

使用者看完影片的同時,也已經透過區塊鏈完成付款。而智慧合約透明且即時的拆分各自的分潤比例,並匯到每個人的帳戶。這就可能改變企業必須先收一筆錢,再來發薪水的現狀。因為之後發薪的權力不再是掌握在企業手上,員工和企業將越來越像是夥伴關係,而不是僱傭關係。

你可能會說,現在多數人都是領月薪,企業有什麼誘因採用分潤的發薪方式呢?

分潤模式不會完全取代月薪制度,而且一開始只會適用於挖角來的員工身上。這些人有較多的籌碼和公司談判薪酬分配,而且通常被賦予較重的責任。因此,能夠要求公司賺的每一分錢,都有一定比例轉化為個人的薪資。而不再是根據主管的主觀評價,認定是否應該加薪。

簡單來說,分潤模式讓員工薪資,直接和企業在市場上的表現綁定在一起。

支付與使用綁定的時代

我推測未來每個人的瀏覽器上,都會綁定一個電子錢包。 Google 呈現出來的搜尋結果,可能就會有簡單標示,告訴使用者該網站是付費內容。而使用者進入網站之後,必須允許網站從錢包內扣款,才能開始瀏覽。就像是現在打開手機 app,也會問你是否允許 app 取用你的位置。

允許網站存取你的錢包,就可以直接瀏覽付費內容。如果不允許,那就只能看免費內容。

雖然聽起來還是有點類似付費牆,畢竟內容都是分為免費和付費。但是,使用者已經不需要事先開啟支付網頁,拿出信用卡輸入資料,才能以會員帳號登入。而是網路本身就會根據使用者的行為收費,也就是一開始我說區塊鏈會將「使用行為」和「支付行為」結合在一起。

或者用一句話來總結,區塊鏈降低了網路上的付費門檻。