LBRY:去中心化、無廣告的 YouTube

#326

嗨,早!

知名音樂 YouTube 頻道《好和弦》製作人官大為近期透過影片公開表示,他所經營的頻道將會離開 YouTube 並逐步遷移到 LBRY 這個去中心化的影音平台。

他不僅指出 YouTube 平台的諸多問題,還表示許多國外知名 YouTuber 已陸續搬家到去中心化平台,其中 LBRY 就是許多創作者的共通選擇。這部影片上架之後,志祺七七、百靈果等知名創作者紛紛留言支持甚至跟進。

這篇文章我會先討論 YouTube 為什麼「惹人厭」,再介紹 LBRY 如何運作以及 LBRY 還有哪些問題待解決?

YouTube 惹人厭

根據《好和弦》貼文指出:

YouTube 的推薦系統、版權審查、言論自由、廣告政策,對想用心創作的人越來越不友善。腥羶色的內容、攀附知名藝人、直接使用別人的音樂、影片、樂譜來蹭流量的影片,自動被推到首頁得到超多觀看。反觀許多每一部用心做超多研究的原創內容,卻連訂閱者都收不到 ⋯⋯

對許多人來說,YouTube 比電視還重要。多數觀眾通常都是平台推薦什麼就「吃」什麼,除了希望廣告少一點,並不清楚創作者面臨哪些不平等對待。而寄人籬下的創作者也往往敢怒不敢言。

創作者只要將影片上傳 YouTube 並填上標題,平台就自動地將影片推薦給適合的觀眾,創作者就能獲得廣告分潤收入。YouTube 不僅免費替創作者儲存影片,還能透過網路將影片散播到全世界讓創作者名(追蹤者)利(分潤)雙收。

這是以往砸大錢也未必做得到的事,現在 YouTube「免費」替大家做完,還有什麼好抱怨的?原因出在這些服務並非無償提供。

YouTube 主要獲利來源是廣告,衡量廣告效益的指標是流量。換句話說,YouTube 在乎的是如何抓住觀眾注意力,這讓內容品質變成次要考量。即便創作者的內容再好,只要 YouTube 覺得有其他更吸引廣告主的內容,也就不會優先曝光。這導致創作者必須時時刻刻追著演算法並調整創作內容,產生第一個矛盾。

就算創作者成功地被 YouTube 推薦,但廣告收入也未必真的歸自己所有。官大為以親身經驗指出,YouTube 讓唱片公司能輕易奪走創作者影片收入且申訴無效。

最後,他還指出雖然 YouTube 是當前最熱門的影音分享平台,但如果哪天 YouTube 決定關閉,創作者在平台上的影片也就得跟著消失或限期搬家。

這些問題不僅是商業模式使然,更是中心化的問題。因此,他才決定離開 YouTube,並邀請粉絲和創作者一起嘗試去中心化的 LBRY(發音同 Library)。

去中心化的 YouTube 

LBRY 是從 2016 年就啟動的區塊鏈專案。目標是以去中心化的生態系,取代中心化的內容平台。對比 YouTube 的中心化平台,LBRY 建立的去中心化生態系有三大特點:

  1. 分散式的影片儲存

  2. 多元的內容策展網站

  3. 去中心化的支付系統

以下分別討論。

LBRY:分散式的儲存

相信許多人都聽過甚至用過 BitTorrent(BT) 或 FOXY 下載音樂或電視劇,這就是「分散式的資料網路」。

人們分享影片,通常會先將檔案上傳到 Google 雲端硬碟,再分享連結供人下載。BT 和 FOXY 是採用 P2P 傳輸,讓人們直接到對方硬碟取用檔案。去中心化的好處,是平台難以審查、刪除。

LBRY 也相當類似

LBRY是新的網路協定。創作者可以透過應用程式,將影片、音樂或任何類型的文件上傳到 LBRY 網路(類似於 BitTorrent)與他人共享,設置使用價格(類似 iTunes)或完全免費。

傳統影音或社交網站將創作者上傳的內容儲存在自家資料庫,並透過廣告盈利。但如果內容無法服務廣告主,內容就難以曝光。LBRY 的目標是替代中心化網站,讓創作者直接和粉絲互動,不受中間人左右。

雖然 LBRY 目標是要替代中心化的內容網站,但 LBRY 本身只是個存放檔案的去中心化硬碟而已。

人們不會去雲端硬碟上看影片,因此還要有開發者在 LBRY 之上搭建影音網站的播放器、推薦機制和社交功能這些類似 YouTube 的「外皮」才行。

多元的影音策展網站

Odysee 和 LBRY.TV 就是兩個完全獨立,但同樣都建立在 LBRY 之上的影音內容網站。這就好像 Gmail 和 Outlook 是兩個完全獨立,但同樣都建立在 SMTP 之上的電子信箱一樣。

SMTP 上的所有信箱可以相互寄信,而 LBRY 上的所有網站可以共享影音內容 。根據 TechCruch 報導

Odysee 是在 LBRY 之上創建的影音網站。人們可以透過 Odysee 將任意內容發表到 LBRY 區塊鏈,但 Odysee 會根據社區規範來限制呈現內容。這些規範禁止色情和煽動暴力或恐怖主義的內容。

Odysee 是影音策展(curating)網站,而 LBRY 則是背後儲存檔案(類似硬碟功能)的內容網路。

Odysee 會自動地根據自身的內容規範,從 LBRY 硬碟裡推薦適合的影片供人們觀看。就像是 YouTube 首頁也會從 Google 檔案庫裡,找出適合的內容推薦給不同使用者。

兩者最大的不同在於,區塊勢可以寫一個獨立的網站專門只顯示 LBRY 內與區塊鏈、加密貨幣相關的影片,同時封鎖特定創作者的影片。但是 YouTube 卻不能這麼做。YouTube 只有一套審查規則,而無法像 LBRY 這麼自由。

例如 Odysee 主打無色情、非暴力,會自動過濾 LBRY 上面的相關內容。反過來說,也可以有人運用 LBRY 內容來架設成人網站,刻意從 LBRY 抓取那些被 Odysee 過濾掉的內容呈現。

開發者隨時都可以架設新網站,並從 LBRY 抓內容出來策展。這讓 LBRY 去中心化生態系必然比 YouTube 平台更多元、更自由。

最後,創作者還會關心如何獲得收入?這就是 LBRY 積分(LBC)的用途所在。

LBC 幣:LBRY 金流系統

LBC 是 LBRY 生態系裡的「錢」,也是以區塊鏈發行的加密貨幣。目前價格約為 2 元台幣。而代幣經濟的設計重點,就在於如何賺錢(挖礦)以及如何花錢。

以讚賞幣(LikeCoin)為例,它讓讀者透過讚賞鍵(LikeButton)打賞創作者。創作者則可以透過交易所變現,或是用來支持其它作品。藉此形塑出活絡的內容創作氛圍。

在 LBRY 生態系裡也相當類似。人們透過觀看影片、追蹤頻道、上傳內容或邀請朋友來賺錢,並用它來打賞自己喜歡的創作者。創作者收到 LBC 之後,也可以選擇到交易所變現或打賞。

除了以 LBC 鼓勵人們參與互動之外,加密貨幣還是一套「平行世界的金流系統」,避免網站像 Pornhub 一樣接連被 Paypal、Visa 和 MasterCard 終止服務,只能透過美金穩定幣 USDT 從用戶手中獲得收入。

將分散式的儲存、多元的策展網站以及 LBC 幣串起來,就可以在 LBRY 去中心化生態系組合出一套類似 YouTube 的影音服務平台。可惜的是,即便是在區塊鏈領域,也幾乎沒什麼人聽過 LBRY 更沒人討論。為什麼?

LBRY 的三大障礙

就我看來,LBRY 眼前有三大障礙有待克服:

  1. 缺乏使用者

  2. 缺乏交易所、礦工

  3. 缺乏穩定服務品質

YouTube 每月有 20 億使用者造訪,相較之下,LBRY 生態系上的使用人數幾乎少到可以忽略。寫完這篇文章之後,待會我還是會打開 YouTube 來看而不是 Odysee,畢竟後者感覺要什麼沒什麼。

這項遷徙任務至少得持續好幾年,很難一蹴而就。

再者,目前上架 LBC 幣的交易所少之又少且交易量低。粉絲即便想要「抖內」,也可能根本找不到購買管道,甚至迷失在各種「區塊鏈」的專業名詞之中。

此外,LBRY 區塊鏈的礦工分佈過度集中。在過去的 100 個新區塊內,有 69 個區塊都是由同一位礦工(mining-dutch.nl)產出,且前四大礦工佔了 95% 的區塊產出。從區塊鏈的安全性來說,這相當危險。

最後,有用過 BT 或 FOXY 的人就知道,P2P 下載速度的快慢取決於網路上有多少人擁有這份檔案。LBRY 目前使用人數不多,使得 Odysee 或 LBRY.TV 的傳輸速度很難跟中心化的 YouTube 相抗衡。

況且 LBRY 功能還與另一項名氣響亮的去中心化儲存專案 —— 星際檔案系統(InterPlanetary File System,IPFS)—— 非常相似。

LBRY 和 IPFS 是兩個互不相通的檔案網路,像是華文創作平台 Matters、去中心化的影音分享平台 DTube 都是建立在 IPFS 之上。

看來去中心化世界的「內戰」都還沒打完,遑論要 LBRY 挑戰 YouTube 的霸主地位。但總體而言,隨著 YouTube 廣告掛帥、規範限縮和創作者鼓吹,我相信觀眾最終會遷徙到創作更自由、互動更直接的去中心化世界。

無論是 LBRY、IPFS 生態系,現在都還只是剛剛開始而已。

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