把「讚」變錢,LikeCoin 幫內容創作者賺零用錢

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最近我在閱讀 Medium 文章的時候,都會看到一個明顯是由外部嵌進去的拍手方框,上面寫著「點擊全新的 LikeButton,支持 xxx」。這是什麼用途呢?

我自己建立了一個 LikeButton 當成示範,你可以點點看那個拍手的圖示「?」,它不會咬人的。今天我們就來看,這個 LikeButton 背後是如何運作,以及它和區塊鏈有什麼關係。


不知道你在逛 Facebook 或 Instagram 的時候,有沒有對內容按讚的習慣,還是你喜歡「潛水」呢?

「按讚」對每個人來說意義各不相同。有的人按讚是表示我看過了,有的人按讚則是想稱讚照片拍得很漂亮。一讚各表。創作者獲得讚,代表內容可能被更多人看見,但不會有直接的收益。

既然大家已經被 Facebook 養成對「好內容」按讚的習慣,不如從善如流,多做一個「讚」按鈕,只不過這個按鈕代表的是實質的經濟效益。

用 LikeButton 化讚為賞

LikeButton 現在還不能嵌入在 Facebook 貼文裡面,但是已經可以嵌入在 Medium 這個部落格平台的文章裡面了。

既然 Medium 平台上本來就已經有拍手的鼓勵機制,為什麼文章作者還要嵌入另一個 LikeButton?因為兩者代表的意義不同,一個是名,一個是利。

讀者在 Medium 上按拍手,就等於告訴平台這篇內容很棒,平台就會把這篇文章推薦給更多人。要是很多人都對同一篇文章拍手,這篇文章出現在首頁的機會也更高。

不過如果是用 LikeButton 拍手,就等於請 LikeButton 系統打賞這位作者一些 LikeCoin 代幣(LIKE)。套用幣圈的說法,這就叫做「拍手挖礦」。也就是說,作者付出時間和精力寫了一篇文章,再由每位讀者以拍手數量,來決定要賞給作者多少的 LikeCoin 這種「礦」。只不過,拍手的人不是替自己挖礦,而是替別人挖礦。

相較於比特幣區塊鏈(Bitcoin)採用電腦付出運算能力的挖礦方式,LikeCoin 的挖礦過程比較仰賴人為操作。每個讀者拍幾下手不一定,所以作者獲得的獎勵也就跟著變化。不像比特幣的挖礦獎勵固定為每 10 分鐘 12.5 枚。

如果讀者多按幾下 LikeButton,將會跳出一個新的頁面,問讀者要不要直接轉帳一筆 LikeCoin 給作者。所以,當看到某篇文章的 LikeButton 上有數千個拍手,那就代表作者獲得很多人的打賞。

創作者:迷你版的名利雙收

對創作者來說,他們肯定希望讀者先在 Medium 上拍手 50 下,又在 LikeButton 按滿 5 下拍手,好讓他們名利雙收。但如果拍手的人不夠多,作者獲得的經濟獎勵可能也只稱得上零用錢,很難只靠拍手作為主要收入來源,那會餓死的。

LikeButton 介於免費公開文章及付費牆之間,對創作者來說是一種折衷的選擇。創作者可以大方的公開文章,同時又能從讀者的拍手獲得收入。

使用者:無痛拍手

不知道你有沒有發現,到目前為止我都還沒提到區塊鏈。換句話說,使用者可以完全不知道區塊鏈是什麼,就可以到處將 LikeCoin 打賞給創作者,使用門檻非常低。

這是 LikeCoin 發行團隊所設計出來的代幣經濟,接下來我們深入討論 LikeCoin 的錢從哪裡來,以及可以用到哪裡去。

仰賴社群的代幣經濟

上週我在〈一分鐘,創造你的專屬代幣〉這篇文章介紹過,人人都可以發行代幣,真正難的是說服別人買代幣(ICO)、賺代幣(挖礦),因此還得設計一套代幣的應用情境。

LikeCoin 的發行團隊在今年初就靠著 ICO 白皮書上擘畫的藍圖,先賣出了 3 億枚 LIKE,募得了約 7,500 枚 ETH。既然 ICO 是賣 LikeCoin 代幣,那肯定就會有人問,這些投資人為什麼要平白無故地把以太幣拿去換成 LikeCoin 呢?

某某代幣有什麼價值或用途,這算是個老掉牙的問題。參與 ICO 的人無非就是兩種目的:

  1. 投資性:期待 LikeCoin 日後漲價。

  2. 實用性:持有 LikeCoin 未來能用來兌換產品或服務。

投資性就是單純的買低賣高,只要 LikeCoin 有在交易所上架就可以了,任何一種幣都做得到。所以,代幣經濟的好與壞,主要差異會出現在代幣的「實用性」各不相同。也就是哪些商家願意開放消費者以 LikeCoin 支付,換取商品。

服務提供者:支持理念相同的代幣

你可能常看過,xx 代幣是為了解決 oo 問題而發行。

舉比特幣來說,「算力挖礦」鼓勵大家貢獻電腦運算能力,來維護比特幣區塊鏈這套轉帳系統的安全性。這是為了創造一套新的轉帳系統。而秘銀的「社交挖礦」吸引大家在社交平台 Lit 上互動。這是為了建立一套新的社交平台。回到 LikeCoin 的「拍手挖礦」是給予作者經濟回報,鼓勵他繼續創作好內容。

換句話說,每一種代幣背後所代表的理念,是由「挖礦機制」來實現。

假如你是某間咖啡廳的老闆,你願意讓顧客用 LikeCoin 跟你換一杯咖啡嗎?你可能會想一下,反問:「市面上的這些 LikeCoin,當初都是怎麼發放出去的呢?」

LikeCoin 設計的發放情境,是將代幣派發給特定的創作者。而咖啡廳老闆則是提供消費情境,讓創作者可以把 LikeCoin 換成咖啡。兩者相互搭配,這就完成了一次代幣經濟的循環。

所以,老闆是否願意讓消費者用 LikeCoin 買咖啡,考慮的面向除了 LikeCoin 會不會漲價之外,還會考量 LikeCoin 的挖礦機制背後所鼓勵的行為,是否符合咖啡廳想呈現的價值觀。

從價值觀切入,願意收 LikeCoin 的咖啡廳,就間接表示支持創作者產出更多好內容。有可能是創作者都喜歡在咖啡廳寫作,這些創作者都是彬彬有禮的好客人。而 LikeCoin 能為咖啡廳帶來更多的好客人,長期下來對咖啡廳經營有正面幫助。

咖啡廳可以不只收 LikeCoin,還可以支持更多理念與相同的代幣。我們先前提過的 SELF 代表的可能是鼓勵更多人去看《聖人大盜》電影。接受特定代幣,也可能代表支持一種理念。

當然,咖啡廳也不能來者不拒。即便這些幣都很有意義,但如果幣沒漲價,咖啡廳可能都是賠本賣咖啡。所以,能收多少種代幣,端看咖啡廳的能耐有大。

回到 LikeCoin,它想解決的是內容創作者,應該要有直接的經濟回報。但是,這種做法不會遇到什麼阻礙嗎?我認為最大的阻礙,可能來自於平台。

LikeButton 受制於平台

現在 LikeButton 已經可以嵌入在 Medium 部落格平台、用 WordPress 架設的網站上。

以 Medium 為例,其付費方案讓參與方案的會員可以將創作的文章鎖住,僅供同為付費會員的人閱讀。這些付費會員的拍手不只有推廣的價值,也有經濟價值。相當於把 LikeButton 的效果整合進 Medium 裡面,不過作者也就犧牲文章被更多人看到的機會。

Medium 的策略,就是讓沒付費的讀者不斷看到誘人的文章標題,卻總是被付費牆擋下來,久而久之或許就會考慮付費了。從創作者的角度來看,把文章鎖起來是為了想要獲得一點收入。過去只有加入會員,將文章上鎖這一種選擇。但是,現在還可以選擇 LikeButton。

創作者不須成為付費會員,就能獲得收入。這樣一來,Medium 就少了付費內容可以用來吸引更多讀者付費。Medium 當然會不開心,但現在 LikeButton 還不構成威脅。

畢竟,現在使用 LikeButton 的創作者還不到 500 位,而且幾乎都是中文內容。以英文內容為主的 Medium 大概還沒注意到這個現象。

如果未來 LikeCoin 日漸壯大,甚至跨到 Facebook 平台,鼓勵大家按讚、分享並幫作者拍手打賞。從平台管理的角度,非常可能選擇打壓 LikeButton 的嵌入連結。不過我期待 LikeCoin 用更強的力道衝撞、突破封鎖,讓雙方有機會共構出一套新的內容創作模式。

除了外在的挑戰,LikeCoin 也受制於自己。

LikeCoin 受制於挖礦獎勵有限

既然 LikeCoin 目前主要都是由系統發放挖礦獎勵來鼓勵創作者,自然就會有人問,礦挖完了怎麼辦?同樣的問題,也存在比特幣挖礦上。既然比特幣轉帳系統的安全性是由礦工維護,而礦工主要是為了區塊獎勵才來挖礦。萬一獎勵發完,礦工會不會紛紛出走,導致轉帳系統不安全?

兩者面臨的問題,都是挖礦獎勵會逐年減少,也就對礦工或創作者越來越沒有吸引力。怎麼辦?雙方的答案意外接近:靠使用者貢獻,只不過,有時間限制。

挖礦獎勵就像是計時沙漏上方的沙子一樣,總有漏完的一天。LikeCoin 得趕在那天到來之前,將讀者直接打賞創作者的習慣培養起來。否則,創作者因為經濟誘因而來,當然也會因為誘因消失而走。同樣道理,比特幣開發者也得在挖礦獎勵掉到沒有吸引力之前,讓更多人願意支付交易手續費,才留得住礦工。

總結來看,LikeCoin 對創作者來說,是個獲得打賞的新選擇。對使用者來說,只要閱讀的時候多按讚,說不定就能間接提升整體創作市場的品質。