Matters 透過 IPFS 讓內容永存網路

#111

今年 4 月我在〈Matters:想讓「好內容」活下去的社群平台〉這篇文章內,介紹過社群平台 Matters 將採用區塊鏈技術保存平台上的內容,並發行 MAT 代幣作為獎勵。上週 Matters 專案發起人張潔平宣布,將把平台上的內容搬遷到「星際文件系統」(InterPlanetary File System,IPFS)上。這對 Matters 來說是一次重大更新,對使用者來說也別具意義。

雖然多數使用者對 IPFS 不熟悉,未必能清楚感受前後差異。不過這次 Matters 內容大搬遷,其實能讓我們一窺未來網路服務將會如何演變。


我會簡單介紹 Matters 如何運作,再來討論它將內容搬家到 IPFS 之後,會讓 Matters 有何不同。

優先呈現「好內容」的社群平台

Matters 目前還在封測階段,社群內的使用者已經超過 2,000 人。我是比較早獲准進入社群的幸運兒,身邊還有好多朋友都還排隊。

如果你還沒用過 Matters 也不要緊,可以把 Matters 想像成是 Facebook 或 PTT 這樣的社群平台。每種社群平台上都會有很多內容,平台透過不同演算法優先呈現哪些內容,就反映了該平台的特色。

例如 Facebook 會讓有付廣告費的貼文,優先出現在更多使用者的頁面上,就是鼓勵用戶花錢買廣告。而用戶在 PTT 發表貼文,則是依照發表時間的早晚依序呈現,可能是鼓勵大家多發文否則內容就會被洗到後面去。

Matters 則是選擇優先曝光「重要讀者們」共同讚賞的好內容。不過,誰是重要讀者呢?

權重越高的讀者,就是重要讀者。初期每個讀者的權重都一樣,只有 Matters 社群經營者的權重最高。所以,Matters 初期主要是由社群經營者手動挑選好內容優先曝光,其他讀者對於內容排序的影響力相對小一點。

不過,假如我寫的文章經常在 Matters 上獲得「重要讀者們」的青睞,總有一天我的權重也會增加,晉升重要讀者的行列。這時候,我對哪些內容應該在 Matters 上優先曝光,也就有比較高的影響力。

Matters 想藉這種循環,營造鼓勵好內容的線上社群。在區塊鏈領域,大家最常用來鼓勵用戶的方式就是發行代幣。Matters 也發行 MAT 代幣。用戶取得 MAT 代幣的情境類似於文章在 Facebook 被按讚,只不過 Matters 把用戶收到的讚數收集起來,累積成 MAT 代幣。目前這些 MAT 代幣只是勾起用戶喜愛蒐集東西的心理,暫時沒有實際用途。

那麼,在 Matters 上寫作和在 Facebook、PTT 或 Medium 這些平台上寫作,有什麼不同嗎?在 Matters 將內容搬家到 IPFS 之前,只有曝光優先序和取得的獎勵不同。但從這個月開始,Matters 相較於其他平台的差異,遠遠不僅止於演算法和獎勵不同而已。

透過 IPFS 讓內容永存於網路

不知道你有沒有經營過無名小站、BBS 站個版,現在卻找不到當年紀錄的經驗?

我們投資大量時間撰寫網誌、上傳照片或經營社群,但是後來卻被迫隨著無名小站關閉、BBS 站沒落,過去的投資也跟著一起埋葬。不只如此,如果你玩過線上遊戲,肯定也曾經花不少時間和金錢打造遊戲內的虛擬角色,但隨著遊戲改版、下線,而被迫一切重來。

相信大家多少都有過類似的慘痛經驗,甚至多數人會覺得這是網路世界的常態,不可避免。其實,這並不正常。

如果我們從科技發展史的宏觀角度來看,使用者資料永存於網路上且不隨著公司關閉而消失,才應該是網路世界的常態。我們會覺得個人資料隨企業一起消失很正常,是因為多數人都沒有意識到,網路發展還在非常早期,才會誤把網路有待改進的地方當成是無可避免的先天限制。

目前我們發表在 Facebook、PTT 或 Medium 上的內容,都是儲存在企業自家或租用來的硬碟內。一旦企業關閉,把硬碟清空挪作其他用途,這就是我們的資料經常被迫搬家的原因。例如曾經是全球最大的相簿平台的 Flickr,最近就因為商業策略轉變,決定縮減用戶的免費網路硬碟空間。如果在明年 2 月之前不搬走,相片就會被直接刪除。從這起事件,就可以看出目前把資料交給企業儲存的缺點。

近幾年出現的新技術 IPFS 可以解決這個問題,讓使用者的心血永久儲存在網路上。 IPFS 能將使用者的資料切碎,分別儲存於網路的眾多使用者手上,而不是把原始檔案存放在企業硬碟內。

我舉個實際的例子來說明,你就能理解 IPFS 是如何運作。

假如我寫了一篇文章,我可以選擇發表到 Medium,也可以選擇發表在 Matters。差別在於,發表在 Medium 上的文章,萬一哪天 Medium 決定終止服務,我就得想辦法把過去的心血「搬家」到其他部落格平台上。通常,Medium 的競爭對手會趁勢推出搬家工具,承接 Medium 的用戶。就像最近也有一些搬家工具,專門協助使用者把照片從 Flickr 遷移到 Google 相簿。

但是,如果我選擇將文章發表到 Matters,因為 Matters 是將我的文章透過 IPFS 儲存在網路的眾多使用者手上。所以,萬一哪天 Matters 決定終止服務,我的文章仍然儲存在眾多網友手中,不會隨著 Matters 一起走入歷史。

我發表在 Matters 上的公開文章,透過 IPFS 儲存在許多網友手上 / 圖片來源

當然,這些網友也不是做功德無償付出。網友們幫我儲存檔案,我就必須支付他們代幣作為回報,也就是 Filecoin 專案所發行的 FIL 代幣。

Filecoin 的專案發起人,同時也是 IPFS 的發明者 Juan Benet,他在去年所提出的 Filecoin 專案,可說是為了 IPFS 而生。過去大家總是質問他,為什麼會有網友願意當志工,貢獻空間幫別人儲存檔案呢?他遲遲沒有一套有說服力的答案。直到去年,Juan Benet 透過 Filecoin 專案發行 FIL 代幣,讓貢獻空間儲存檔案的網友可以獲得 FIL 代幣獎勵,或者也可以說是「硬碟挖礦」。Filecoin 的獎勵機制搭配 IPFS 的儲存機制,這就很有說服力了。

去年我曾經在〈解讀全球最大 ICO 專案:Filecoin 白皮書〉內介紹過 Filecoin 的運作方式,它能夠確保協助儲存檔案的網友都有把檔案老實保管好,才能獲得 FIL 代幣獎勵。不過,目前 Matters 的使用者並不需要自備 FIL 代幣來支付使用費,Matters 已經幫使用者把錢付完了。

Matters 從 11 月開始已經串接 IPFS 技術,將平台上的文章通通透過 IPFS 保存在網路上的不同網友電腦裡。現在 Matters 不再替使用者儲存資料,只是扮演使用者和 IPFS 資料儲存服務之間的策展(curation)角色,而不像 Medium 同時扮演保管資料、策展的兩種角色。

極端來說,如果我把文章發表在 Medium 的話,等於就是下注自己要跟 Medium 共存亡。但是如果我把文章發表在 Matters 的話,Matters 就像是個網頁編輯器,幫我把文章透過 IPFS 儲存在網路上,並同時呈現在 Matters 的社群平台上。我猜過一段時間,大家對 IPFS 比較熟悉之後,就會發現這才是 Matters 和其他網路服務最大的不同之處。

接著我再進一步,藉由 Matters 的這次更新,來一窺網路服務未來會如何發展。

從中心化服務,轉向去中心化

目前我們的日常生活中,幾乎都是中心化的服務。我們發表在 Facebook 上的資料,都在 Facebook 的管轄範圍內。不管是 Flickr 或 Google 相簿上的照片,也都是暫時寄放在這些企業的硬碟內。

如果這些企業能夠繼續主宰網路世界,沒發生什麼意外,那使用者其實也不必介意中心化或去中心化的問題。不過,商業上唯一不變的規則就是變。說不定幾年之後,你苦心經營的小天地日漸沒落,或是企業決定關閉服務。按照過去的經驗,你好像也只能眼睜睜地看著它逐漸被塵封,直到消失。

現在,你可以在一開始就做出不同的選擇。使用者雖然沒辦法干預企業是否要採用 IPFS 來儲存資料,卻可以在一開始就選擇去中心化的網路服務,才不用每隔一段時間就需要跳船逃生。

Matters 透過 IPFS 讓內容永存於網路,使用者短時間未必能感受出差異,反而只會覺得,為什麼現在張貼文章之後,會出現一串看似亂碼的「文章指紋」,以及一大堆保存相同內容的連結地址。

文章指紋:QmVmM7v838bHF6YAD5R9RuqjHHCPCBSLwhZEV7wJkLT9R9

連結地址:https://ipfs.io/ipfs/QmVmM7v838bHF6YAD5R9RuqjHHCPCBSLwhZEV7wJkLT9R9

但是,時間會逐漸證明它的價值。

多數使用者現在消極的認為,資料上傳到平台後就不屬於自己,未來只能任憑平台宰割。但我相信隨著時間過去,會有越來越多人發現,自己其實可以把苦心經營的成果留下來,並永久的儲存在網路上。到時候,大家就會開始逐漸認識 IPFS 或是其他去中心化的服務。

Matters 只是在使用者還不清楚自己需求的時候,就率先採用 IPFS 技術。就像是過去 Apple 先推出 iPad 產品之後,多數使用者才了解到自己需要一台平板,後續也越來越多廠商跟進。要吸引其他網路服務提供商採用 IPFS 技術,或許不會像 iPad 這麼快就普及。但我相信這是大勢所趨。

未來會有越來越多服務,將使用者產出的內容以去中心化的方式永存於網路上。他們只扮演用戶和資料之間的策展者,不會再強迫用戶跟企業服務共存亡。目前只是網路發展的過渡期罷了。